IT: schakel snel en houd controle tijdens de corona-crisis

IT needs to shift gear to stay in control

De voorspellingen van het IMF zijn duidelijk: naast de gezondheidscrisis wacht ons een stevige economische recessie.  Het effect op de IT-afdelingen kan dubbel zijn:

  • Enerzijds zullen ook zij de vraag krijgen om letterlijk hun duit in het besparingszakje te doen.
  • Anderzijds vallen de verwachtingen van klanten niet stil, in tegendeel nu digitale businessmodellen willens nillens een stevige boost gekregen hebben.

De business zal er alles aan willen doen om deze zo snel mogelijk in te vullen, met zo beperkt mogelijke middelen.

Het geweer van schouder veranderen

Dat betekent niet noodzakelijk dat IT het stuur moet lossen.  In tegendeel, IT kan haar relevantie verstevigen, maar dan moet zij het geweer wel van schouder veranderen.

Lange termijn projecten met grote investeringen vormen wellicht niet de eerste prioriteit.  Het geloof in allesomvattende systemen op het gebied van ERP, CRM of Data Warehouse, zal wellicht wat naar de achtergrond verdwijnen.

In de komende periode regeert het motto: “Fast beats big”.  We moeten sneller schakelen, met minder middelen.  Het goede nieuws is, dat de technologie bestaat om hieraan tegemoet te komen.  IT kan zelf het heft in handen nemen en haar rol als enabler voor de business ten volle spelen.

Snel en duurzaam transformeren

De databots van TeRoCo bijvoorbeeld, combineren het beste van een aantal nieuwe technologieën:

Je kan dit AI (artificiële intelligentie) noemen of niet, het bijzondere aan deze ontwikkelingen, en een kenmerk dat in het verleden misschien wel te weinig aandacht kreeg, bestaat erin dat ze zich in verregaande mate aanpassen aan hun omgeving.  Zowel de tools, van de oudste mainframe-systemen tot de modernste web-applicaties, als de processen waarmee de medewerkers de klantenverwachtingen invullen, kunnen in ongewijzigde vorm behouden blijven.  Databots leggen als het ware een schil rond de bestaande systemen, en koppelen ze zo aan elkaar én aan de modernste toepassingen, al dan niet in de cloud, zonder dat er ook maar één letter code aan die bestaande hoeft te veranderen.  De medewerkers van hun kant moeten hun werkwijze niet aanpassen, maar kunnen zich wel concentreren op die taken waar ze zelf de meeste toegevoegde waarde hebben, en de rest overlaten aan de automatisatie.  Het mooie van dit alles is dat dit ook nog eens bijzonder snel kan, een kwestie van weken.  Snelheid en wendbaarheid creëren, maximaal kapitaliseren op bestaande systemen – met een modern woord upcyclen – en dat met beperkte kosten kan vandaag dankzij de inzet van technologie.

Crisis is crisis

De corona-crisis raakt ons ongezien snel en hard.  Welke lessen kunnen we toch trekken uit voorgaande crisissen om hier op de best mogelijke manier mee om te gaan?  Als gewezen manager bij Belfius – destijds Dexia – heb ik de financiële crisis vanop de eerste rij meebeleefd.  Deze crisis heeft de financiële instellingen weliswaar tot in het hart geraakt, tegelijkertijd is het ook een accelerator geweest voor digitale verandering.  Banken en verzekeringen zijn niet massaal gaan investeren in lange, dure vervanging van core-systemen, maar hebben zich gefocust op digitalisatie van papierstromen, workflow-management en gebruiksvriendelijke digitale interactieplatformen met de klanten, zoals e-banking websites en apps.  Toen al lagen de verre voorlopers van onze databots mee aan de basis van de integratie van dit alles en zodoende van geoptimaliseerde processen.

Nu schakelen en de controle behouden

Het leidt geen twijfel dat deze technologieën in toenemende mate ingang vinden in de business.  Dat was al zo voor de crisis, en zal met een toenemende kostendruk enkel toenemen.  Voor IT ligt hierin een mooie kans om als vertrouwde partner de business hierin te begeleiden en zo in de driver seat te blijven.  Het komt erop aan om de crisis niet verlammend te laten werken, maar net nu te schakelen.  Op korte termijn op veilig spelen en alle investeringen schrappen kan de veiligste piste lijken, maar zal op termijn de slechtste optie blijken.